Volgens het woordenboek is de betekenis van  orthodontie: tandheelkunde die speciaal is gericht op de ontwikkeling van een  regelmatig blijvend gebit. Met kennis van de klassieke talen is het woord  orthodontie te herleiden: "ortho" is het Griekse woord voor recht en  "odontos" is Grieks voor tand. Het doel van orthodontie  (gebitsregulatie) is het verkrijgen van een goed functionerend en regelmatig  gebit, dat er mooi uitziet en goed schoon te houden is. Maar dat is maar de  helft van het verhaal. De officiële naam voor een orthodontist is 'specialist  in de dentomaxillaire orthopaedie'.

Die naam laat dus zien  dat de orthodontie zich niet alleen bezig houdt met het reguleren van tanden en  kiezen, maar ook met groei en groeimodificatie van de kaken.

apparatuur_02